一、木鱉果是什麼?

「木鱉果」又名木鱉子、藤桐子、刺苦瓜、陰陽果、夫妻果、長生果、天堂果,是原生於台灣、中國廣東、廣西、越南及東南亞諸國的植物,其中台灣原生種果實較小,約為一個拳頭大小,東南亞的品種則較大,果實成熟約為足球大小,重量可達5、6斤,兩種品種的味道差別也大,台灣種的味道較為溫和,東南亞的品種則較為苦澀,相比之下台灣原生種更加適合烹調食用。

木鱉果屬於葫蘆科苦瓜屬的草本植物,木鱉果的果實為紡錘型,表面布滿軟刺,成熟時顏色會由青綠轉橙紅色,因為種子的外形酷似「甲魚」,也是一般人稱的「鱉」,因此被稱作木鱉果。

木鱉果主要生長於山坡、林緣等土層較深厚的地方,果實約9月到11月時成熟,古代的中醫用藥大多是將種子取出曬乾後入藥,果肉並不食用,經常被用來入藥,木鱉根同樣也能入藥。

二、木鱉果有什麼營養成分?為何被稱為天堂的果實?

古時並沒有食用木鱉果肉的習慣,直到近代美國農業部的研究指出,木鱉果含有多樣的植化素,其假種皮的茄紅素含量是番茄的25倍以上,是植物界茄紅素含量第一名,茄紅素能作為天然的抗氧化劑,達到抗癌、防老的功能,還可以幫助前列腺疾病。

依據科學研究指出,木鱉果富含多種植化素,包含茄紅素胡蘿蔔素玉米黃質隱黃質Q10Omaga3葉黃素,其中類胡蘿蔔素是胡蘿蔔的15倍以上,對於護眼有特別顯著的成效,也能抑制某些癌症和心臟病的發生機率,及減緩化療過程產生的副作用

除此之外果實飽含維生素E菸鹼素維生素B5膳食纖維礦物質不飽和脂肪酸微量元素硒等成份,也因為營養成分眾多,被稱為「天堂的果實」

三、木鱉果的食用方式?

1、木鱉果可以生吃嗎?

木鱉果熟成之後可以生食,但種子含有微量毒性不可直接食用,也可以將果肉打成果汁飲用,若想完整吸收茄紅素的話就需要烹調煮熟才行

2、木鱉果的料理方式?

在越南的傳統美食中,木鱉果是紅糯米飯的主要原料,將果肉與糯米飯加上米酒、糖、椰奶一起攪拌後蒸熟即可,常於重要節慶時食用,例如:過年、結婚等。

台灣則常以煮湯的方式進行料理,無論是配合排骨、雞肉燉湯,或是炒飯入味都非常適合,將其當成一般瓜類烹調即可,記得在料理前要將種子確實取出即可,另外若擔心苦味較重,建議去皮之後再烹調即可有效降低

四、食用木鱉果有什麼需要注意的地方與禁忌?

木鱉果生食時若果實過熟,呈現蒂頭乾皺甚至脫落會產生發酵的異味或產生白色的菌絲,此時就不適合再食用,另外無論是生食或烹調都要記得將種子確實取出即可,最後因為木鱉果含有胡蘿蔔素,對正在服用口服藥物的族群,在食用前可能要多注意。

五、有更好攝取木鱉果營養的方法嗎?

現代人由於生活忙碌,因此常造成營養攝取不足的狀況,木鱉果集多種營養素於一身的情況正好適合現代人攝取,但若是連自己烹煮的時間也不多時,保健食品就會是個有效率的攝取方式,南良集團旗下的嘉良生技及優好康健世代,就因此開發出木鱉果相關的營養保健品,若希望更有效率的吸收營養,不妨可以參考相關商品。

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